Partnerbijdrage van

In de schijnwerper | Sergio van Santen

Delen:

Share on linkedin
Share on twitter
Share on facebook
Share on whatsapp
Share on email

Wanneer en hoe ben je bij het bedrijf waar je werkt gekomen, en wat waren je vorige functies?

Via een recruiter ben ik in 2016 als interim-jurist begonnen bij Thermon. Dat beviel zo goed van beide kanten dat ik -na een reis van vier maanden door Zuid-Amerika- in vaste dienst ben gekomen. Mijn achtergrond ligt in de commerciële advocatuur. Ik ben jaren werkzaam geweest bij HVG Law, zowel in binnen- als buitenland (New York en Londen).’

Als je van advocaat bedrijfsjurist bent geworden, waar moest je dan het meest aan wennen?

‘Niet met juridisch perfecte adviezen komen maar risico’s inschatten. En duidelijk aangeven wat de gevolgen (kunnen) zijn als men een bepaalde keuze maakt. Met alleen maar ‘nee’ zeggen help je het bedrijf niet verder. Bovendien helpt het om van tevoren bepaalde spelregels mee te geven aan de business, wat kan wel en wat kan niet. Bijvoorbeeld op het gebied van sanctieregelving. Of concrete voorbeeldteksten met alternatieven aandragen voor de review van contracten. Dus juist het voorkomen van geschillen in plaats van naderhand brandjes blussen.’

Heb je een specifiek aandachtsgebied, en wat vind het leukste aspect van je werk?

‘Binnen Thermon ben ik juridisch verantwoordelijk voor de regio’s EMEA en Asia-Pacific. De internationale omgeving spreekt me zeer aan. Iets waar mijn opgedane ervaring in het buitenland zeker van pas komt. We hebben verschillende culturen binnen het bedrijf en dat vraagt om verschillende benaderingen hoe je mensen juridisch ondersteunt of traint. Wat betreft rechtsgebied ben ik een echte generalist, dus zowel het corporate-commercial werk als compliance en HR support. Waar nodig maak ik gebruik van externe advocaten voor de specialistische kennis.’

Wat is typerend voor het bedrijf waar je werkt?

‘Thermon is wereldwijd actief op het gebied van industriele verwarmingstoepassingen en heeft haar hoofdkantoor in Texas, USA. Het was een familiebedrijf maar is inmiddels beursgenoteerd in Amerika. Dit zorgt voor een goede mix van een open cultuur en professionaliteit. De door ons geleverde producten en diensten zijn van uistekende kwaliteit, hetgeen ik ook merk in de praktijk: we hebben relatief weinig geschillen met klanten die uitmonden in procedures.’

Kun je een anekdote vertellen van iets dat je meegemaakt hebt tijdens je loopbaan als bedrijfsjurist?

‘Een van de zaken die ik van mijn voorganger heb geërfd was een geschil over ‘ontplofte moffen’. Het bleek te gaan om verbindingselementen tussen de verwarmingskabels die op de pijpleidingen van klant waren geinstalleerd en vervolgens steeds doorbrandden. Lag het aan de door ons geleverde produkten of aan een verkeerde installatie of verkeerd gebruik door de klant zelf? Uiteindelijk is de zaak geschikt, maar het gebruikte jargon is me altijd bijgebleven.’

Waarin onderscheidt de juridische afdeling van jouw bedrijf zich van juridische afdelingen van andere ondernemingen (bijvoorbeeld best practices)?

‘Vanwege de groeifase die Thermon momenteel doormaakt kan ik veel bezig zijn met strategie en beleid om zo de juridische functie van het bedrijf nader vorm te geven. Denk aan het schrijven van policies of het implementeren van verbeterprogramma’s. Zo hebben wij vorig jaar een nieuw contract review systeem geïntroduceerd, en een systeem om onze agenten en distributeurs vooraf te kunnen screenen. Stakeholder management is daarbij belangrijk om de business mee te krijgen en de programma’s ook in de praktijk te laten werken.’

Welke gebeurtenis uit de afgelopen tijd (binnen of buiten je werk) heeft indruk op je gemaakt en waarom?

‘Het onlangs gehouden lustrumcongres van de NGB was wat mij betreft een groot succes. Het bracht goed de veranderende rol van de bedrijfsjurist onder de aandacht. Verder neem ik momenteel deel aan de Senior Legal Counsel Academy hetgeen ik van harte kan aanbevelen. Met name het onderdeel over persoonlijk leiderschap en effectiviteit was voor mij waardevol, en natuurlijk het sparren met vakgenoten.’

Als je iets in het Nederlandse recht zou mogen veranderen, wat zou dat dan zijn?

‘Het redelijkheid- en billijkheidsbeginsel blijft lastig uit te leggen aan collega’s in Amerika en komt de rechtszekerheid niet altijd ten goede. Tegelijkertijd zorgt dit voor flexibiliteit en behapbare contracten. In tegenstelling tot de Amerikaanse praktijk hoeft niet alles vantevoren vastgelegd te worden.’

Delen:

Share on linkedin
Share on twitter
Share on facebook
Share on whatsapp
Share on email

NGB

Voor een overzicht van alle opleidingen en bijeenkomsten de komende tijd: zie de agenda. Het laatste nieuws van en over het NGB vindt u in…

Meer berichten van partner

Over Mr.

Mr. is hét platform voor juristen. Mr. bericht over actuele zaken in de juridische wereld en belicht en becommentarieert deze vanuit een onafhankelijke positie. Mr. richt zich op alle in Nederland actieve juristen en WO-rechtenstudenten..

Volg MR. op social media

Service menu

Contactgegevens

Uitgeverij Mr. bv
Paul Krugerkade 45
2021 BN Haarlem
Uitgever: Charley Beerman
E-mail: beerman@mr-magazine.nl

Scroll naar top