Robert Walters

Ruben Taal: ‘Als interim jurist heb je geen tijd om de kat uit de boom te kijken’

Veel afwisseling, meer flexibiliteit en een steile leercurve, het werken als interim jurist klinkt menig juridisch professional als muziek in de oren. Het is dan ook niet voor niets dat veel juristen in vaste dienst een overstap overwegen naar een bestaan als zelfstandige. Ruben Taal heeft deze sprong recentelijk gemaakt, en is via Robert Walters werkzaam bij zijn eerste interim opdrachtgever. Volgens hem is koudwatervrees nergens voor nodig: ‘Als het leven als interimmer toch niets voor jou is, kun je altijd terug in vaste dienst. Het is sowieso een verrijking voor je loopbaan.’

Waar ben je op dit moment werkzaam?

‘Via Robert Walters vond ik mijn eerste interim opdracht bij Travelex (een financiële instelling met 50 Nederlandse vestigingen, voornamelijk bekend van de grenswisselkantoren, red.). Ik ben op dit moment bezig met een dubbele opdracht: ik werk als expert legal & compliance counsel voor Travelex Limited – de moedermaatschappij van Travelex in Engeland – en als legal officer voor Travelex NV, op het Nederlandse hoofdkantoor. De opdracht werd verlengd en inmiddels ben ik al een jaar werkzaam voor deze opdrachtgever.’

Wat zijn je werkzaamheden bij Travelex?

‘Mijn takenpakket is heel divers. Voor Travelex NV ondersteun ik in de dagelijkse juridische werkzaamheden, waarbij de nadruk ligt op financieel recht, ondernemersrecht en compliance. Binnen mijn rol als expert legal & compliance counsel voor de moedermaatschappij werk ik op projectbasis: ik doe verschillende internationale projecten met compliance en regulatory componenten. Ik hou toezicht op wetgevingen, beantwoord vragen over vergunningen, adviseer over hoe de organisatie het beste om kan gaan met wijzigingen in regelgeving en werk daarnaast ook aan meer strategische projecten.’

Wat heb je hiervoor gedaan?

‘Na mijn studie heb ik bijna vier jaar gewerkt als advocaat, waarna ik de overstap maakte naar het bedrijfsleven. Vervolgens werkte ik vier jaar lang als senior legal counsel, en nog eens drie jaar als general counsel & compliance officer, voordat ik vorig jaar de stap maakte naar interim. Ik heb mij beziggehouden met allerlei rechtsgebieden, waardoor ik een brede basis heb kunnen opbouwen. Mijn aandachtsgebieden zijn financieel recht en ondernemingsrecht.’

Waarom heb je de keuze gemaakt om als interim jurist te gaan werken?

‘Op persoonlijk vlak wilde ik graag meer flexibiliteit. Ik werk nu nog steeds veertig uur per week, maar als ik toch graag een tijd minder wil werken dan kan dit ook. Daarnaast is het voor mij belangrijk om altijd te blijven leren. Na een paar jaar bij mijn vorige werkgever, merkte ik dat mijn persoonlijke ontwikkeling stil begon te staan. Als interim jurist krijg je de kans om van binnenuit heel veel organisaties te bekijken. Je moet je steeds aanpassen aan nieuwe situaties, waardoor je je nog sneller ontwikkelt op juridisch gebied.’

Op welke manier zijn je werkzaamheden veranderd nu je als interim jurist werkt?

‘Als interim jurist heb je in principe slechts een korte periode om te laten zien dat je van toegevoegde waarde bent, in tegenstelling tot werknemers die vast in dienst zijn bij een organisatie. Zij hebben meer tijd en ruimte om de kat uit de boom te kijken en rustig aan een nieuwe rol te wennen. Als interim jurist moet je direct vol aan de slag. Je moet daarom direct kunnen aanvoelen wat er speelt binnen een bedrijf. Het is belangrijk om hands-on te kunnen adviseren en goed te kunnen focussen op zaken die echt belangrijk zijn.’

Welke persoonlijke vaardigheden moet je hebben om als interim jurist te kunnen werken?

‘Op een interim opdracht is het een kwestie van ‘hit the ground and start running’, dat betekent dat je geen tijd hebt om je collega’s goed te leren kennen. Daarom denk ik dat het belangrijk is om goed met andere mensen om te kunnen gaan en een bepaalde spontaniteit te bezitten. Ik denk dat het helpt als je met verschillende lagen in de organisatie kunt praten, en dit ook leuk vindt om te doen. Dankzij mijn persoonlijke interesse en senioriteit kan ik zowel met de CEO als met een medewerk(st)er van de klantenservice goed communiceren.

Maar het het werk van een interim jurist is ook solistisch: je bent in de basis op jezelf aangewezen. Ook dit is gemakkelijker als je al veel ervaring hebt. Hoewel je ook ervaring kunt opdoen binnen een interimfunctie, denk ik dat de overstap toch gemakkelijker gaat als je al de nodige ervaring hebt opgedaan in vaste dienst.’

Hoe wist jij dat je er klaar voor was om de stap naar interim te maken?

‘Ik werd steeds vaker benaderd door mensen uit mijn netwerk voor opdrachten, hierdoor wist ik dat de markt goed was. Ook was ik er zeker van dat ik genoeg baggage met mij meebracht. Natuurlijk verschillen de eisen per opdracht – er zijn ook genoeg opdrachten voor superspecialisten – maar ik merk dat het voor interim juristen absoluut nuttig is om een brede basis te hebben.’

Welke voor- en nadelen heeft het werken als interimmer voor jou?

‘Natuurlijk is het een nadeel dat je niet weet hoe de toekomst eruit ziet en weinig vooruit kunt plannen. Ook moet je als interimmer veel zelf regelen, zoals administratie, verzekeringen, pensioen en het onderhouden van je netwerk. Dit is iets waar je rekening mee moet houden bij het maken van de beslissing om al dan niet te gaan interimmen. Het is daarom aan te raden om ervaringen uit te wisselen met andere interimmers en met werving- en selectiebureaus te gaan praten. Bureaus als Robert Walters kunnen je hierin goed adviseren.

Gelukkig wegen voor mij de voordelen op tegen de nadelen. Ik ervaar meer flexibiliteit en heb een hoger inkomen. Ook vind ik het leuk dat je als interimmer de kans krijgt om je netwerk flink uit te breiden; je staat midden in de maatschappij. Je moet op juridisch vlak goed bijblijven en iets breder de ontwikkelingen bijhouden dan als bijvoorbeeld general counsel. Je weet namelijk nooit wat voor opdracht je hierna zult krijgen. Hierdoor word je gedwongen om extra scherp te blijven en te blijven leren, wat ik een groot voordeel vind.’

Wat is het voordeel van interim juristen voor organisaties?

‘Als interimmer kun je als buitenstaander naar een organisatie kijken. Daardoor heb je een andere visie en kun je originele ideeën inbrengen. Ook kun je vaste werknemers nieuwe vaardigheden leren, en breng je jouw netwerk mee naar een opdracht. Je kunt de organisatie koppelen aan andere professionals, en elkaar op die manier verder helpen. Ik zie mijn opdrachten niet als losse projecten, maar ga een langetermijnrelatie aan met mijn opdrachtgever. Ik wil een positieve impact maken op het bedrijf.’

Heb je nog een goede tip voor startende interimmers?

‘Het heeft naar mijn mening weinig zin om de stap naar interim ver vooruit te plannen. Je kunt niet simpelweg zeggen: ‘op 1 januari start ik met interimmen’ en in september een opdracht gaan zoeken die dan aanvangt. Zodra er een goede opdracht op je pad komt moet je direct beschikbaar zijn. Je moet flexibel zijn en direct je kansen pakken.’

Wilt u geen belangrijk juridisch nieuws meer missen?

Abonneer u op de Mr. nieuwsbrief: elke dinsdag rond de lunch een update van het nieuws van de afgelopen week, de laatste loopbaanwijzigingen en de recentste vacatures. Meld u direct aan en ontvang elke dinsdag de Mr. nieuwsbrief.

Over de auteur

Robert Walters

Robert Walters

Robert Walters is wereldwijd specialist op het gebied van werving en selectie. Ons legal team kent de juridische arbeidsmarkt als geen ander, en spart graag met jou over marktontwikkelingen en de kansen die wij voor advocaten en juristen zien. Wij bemiddelen voor bijvoorbeeld legal counsels, (kandidaat) notarissen en bedrijfsjuristen, zowel op vaste als interim basis.

Robert Walters is wereldwijd specialist op het gebied van werving en selectie. Ons legal team kent de juridische arbeidsmarkt als geen ander, en spart graag met jou over marktontwikkelingen en de kansen die wij voor advocaten en juristen zien. Wij bemiddelen voor bijvoorbeeld legal counsels, (kandidaat) notarissen en bedrijfsjuristen, zowel op vaste als interim basis.

Winkelmand