Ministerie heeft nog een week om dwangsom van één euro te voorkomen

Als het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport uiterlijk 31 maart geen besluit neemt over een Wob-verzoek uit 2021, krijgt het een opmerkelijke dwangsom om zijn oren: één euro per dag, met een maximumtermijn van één dag. Het is inmiddels het vijfde beroep over hetzelfde Wob-verzoek, en de rechtbank vond de reeds opgelegde dwangsommen van in totaal meer dan een ton wel een keer welletjes.

Delen:

Foto: Depositphotos

Het verzoek op grond van de Wet openbaarheid van bestuur (inmiddels de Wet open overheid) waar het om draait, werd ingediend ten tijde van de coronapandemie. Eiseres wil dat het ministerie openheid van zaken geeft over beslissingen die destijds zijn genomen en tal van documenten openbaar maakt. Daarvoor diende ze op 29 januari 2021 een Wob-verzoek in.

Geen besluit

Een besluit naar aanleiding van dit verzoek bleef echter uit. Keer op keer ging de vrouw daarom in beroep: de zaken dienden op 7 juni 2022, 23 november 2022, 9 juni 2023 en 12 december 2023. Elke keer kreeg het ministerie een nieuwe termijn opgelegd waarbinnen een besluit kenbaar gemaakt moest worden, op straffe van een dwangsom als dat niet zou gebeuren.

Het besluit volgde echter nooit, en de dwangsommen werden dus geactiveerd. In totaal verbeurde de vrouw op die manier al ruim 110.000 euro aan dwangsommen. Maar nog altijd ligt er geen besluit. Reden voor de vrouw om gewoon weer een vijfde beroep in te dienen.

Excessief

Dat beroep diende eind februari bij de rechtbank Amsterdam. In de uitspraak maakt de rechter gehakt van het gedrag van het ministerie, dat men “excessief” noemt. “Het beroep is gegrond en de rechtbank bepaalt dat verweerder uiterlijk op 31 maart 2024 alsnog een (volledig) besluit bekend moet maken”, zo schrijft de rechtbank in het vonnis.

Tegelijkertijd is het, als het aan de rechtbank ligt, afgelopen met de hoge dwangsommen rondom dit verzoek. In dat kader merkt men op “dat de eerder opgelegde dwangsommen een totaal ter hoogte van € 110.075,- beslaan. Ook dat totaalbedrag is excessief te noemen, zeker wanneer in ogenschouw wordt genomen dat de dwangsommen worden voldaan uit de algemene middelen die door ons allen gezamenlijk dienen te worden opgebracht.”

1 euro

Daarom kwam de rechtbank met een opmerkelijke oplossing: een dwangsom van één euro per dag, met een maximumduur van één dag. Zo worden er geen publieke gelden meer verkwanseld, maar “staat voor eiseres bij een falen van verweerder vrijwel direct de weg naar de rechter open”, zo luidt de onderbouwing.

Op 31 maart, Eerste Paasdag, verloopt de deadline voor het ministerie om alsnog te reageren op het Wob-verzoek van de vrouw. Gebeurt dat niet, dan kan de vrouw niet alleen die ene euro tegemoetzien, maar komt er een nieuwe zitting waarbij de verweerder ook zal worden opgeroepen om tekst en uitleg te geven. “De rechtbank gaat er vooralsnog echter vanuit dat verweerder er zorg voor draagt dat een dergelijke zitting niet nodig zal zijn”, zo sluit de rechtbank het vonnis hoopvol af.

Delen:

Het belangrijkste nieuws wekelijks in uw inbox?

Abonneer u op de Mr. nieuwsbrief: elke dinsdag rond de lunch een update van het nieuws van de afgelopen week, de laatste loopbaanwijzigingen en de recentste vacatures. Meld u direct aan en ontvang elke dinsdag de Mr. nieuwsbrief.

Meest gelezen berichten

Van onze kennispartners

Juridische vacatures

Scroll naar boven